Вараны острова Комодо

Описание

Внешний вид

Дикие взрослые комодские драконы весят около 70 кг, но в неволе достигают и больших размеров. Самая большая дикая особь, для которой есть достоверные данные, имела длину 3,13 м и весила 166 кг, включая ещё непереваренную пищу[3]. Длина хвоста составляет около половины общей длины тела.

Вараны острова Комодо
Вараны острова Комодо

Поверхность шкуры комодского варана

Окраска взрослых варанов тёмно-бурая, обычно с мелкими желтоватыми пятнами и крапинками. Молодые животные окрашены ярче, на спине у них рядами располагаются красновато-оранжевые и желтоватые глазчатые пятна, сливающиеся в полосы на шее и хвосте.

Зубы комодского варана сдавлены с боков и имеют пильчатые режущие края. Такие зубы хорошо подходят для разрывания на куски мяса крупной добычи.

Распространение

Комодские вараны обитают на нескольких островах Индонезии — Комодо (1700 особей), Ринча (1300 особей), Джили Мотанг (100 особей) и Флорес (около 2000 особей), расположенных в группе Малых Зондских островов. По мнению исследователей, родиной комодских варанов следует считать Австралию, где, вероятно, данный вид развился, после чего переселился на близлежащие острова примерно 900 тысяч лет назад[4].

Образ жизни

Комодские вараны ведут одиночный образ жизни, объединяясь в непостоянные группы во время кормёжки и в сезон размножения.

Вараны являются пойкилотермными животными и активны в основном днём, хотя для комодского варана отмечена и ночная активность. Комодские вараны охотятся, как правило, во второй половине дня, но предпочитают находиться в тени в течение самой жаркой части суток. Ночью они скрываются в убежищах, из которых вновь выходят рано утром.

Комодский варан предпочитает сухие, хорошо прогреваемые солнцем местности, и, как правило, живёт на засушливых равнинах, в саваннах и сухих тропических лесах, на небольшой высоте. В жаркое время года (май—октябрь) придерживается сухих русел рек с поросшими джунглями берегами. Часто выходит на побережья в поисках выброшенной на берег падали. Охотно заходит в морскую воду, хорошо плавает и даже может переплыть на соседний остров, преодолев значительное расстояние.

При беге на коротких дистанциях варан способен развивать скорость до 20 км/ч. Чтобы достать пищу, находящуюся на высоте (например, на дереве), может вставать на задние лапы, используя хвост в качестве опоры. Молодые животные хорошо лазают и много времени проводят на деревьях.

В качестве укрытий вараны используют норы длиной 1—5 м, которые они выкапывают при помощи сильных лап с длинными, изогнутыми и острыми когтями. Убежищем для молодых варанов служат дупла деревьев.

В дикой природе у взрослых особей нет естественных врагов. Молодых варанов поедают змеи, циветты и хищные птицы.

Естественная продолжительность жизни варанов в природе, возможно, составляет около 50 лет. В неволе пока не было отмечено случаев, чтобы комодский варан прожил более 25 лет.

Питание

Вараны острова Комодо
Вараны острова Комодо

Молодой комодский варан у туши азиатского водяного буйвола

Вараны питаются самыми разнообразными животными — как позвоночными, так и беспозвоночными. Они могут поедать насекомых (преимущественно прямокрылых), крабов, рыбу, морских черепах, ящериц, змей, птиц, мышей и крыс, циветт, оленей, кабанов, одичавших собак, коз, буйволов и лошадей.

У комодских варанов распространён каннибализм, особенно в голодные годы: взрослые особи часто поедают молодых и более мелких варанов.

На островах, на которых обитают комодские вараны, нет хищников крупнее их, поэтому взрослые вараны находятся на вершине пищевой цепи. На относительно крупную добычу они охотятся из засады, иногда сбивая жертву с ног ударами мощного хвоста, нередко ломая при этом жертве ноги. Крупные взрослые комодские драконы питаются главным образом падалью, однако эту падаль они нередко получают необычным образом.

Так, выследив в кустах оленя, кабана или буйвола, варан атакует и стремится нанести животному рваную рану, в которую заносится яд[5] и множество бактерий из ротовой полости варана. Даже у самых крупных самцов варанов не хватает силы, чтобы сразу одолеть крупное копытное животное, но в результате такого нападения рана у жертвы воспаляется, наступает заражение крови, животное постепенно слабеет и через некоторое время погибает.

Варанам отстаётся только следовать за жертвой, пока она не умрёт. Время, за которое она гибнет, разнится в зависимости от её размеров. У буйвола смерть наступает через 3 недели[6]. Вараны обладают хорошим обонянием и находят трупы по запаху с помощью длинного раздвоенного языка. На запах падали сбегаются вараны со всего острова.

Комодский варан может заглатывать очень крупную добычу или большие куски пищи, чему способствуют подвижное соединение костей нижней челюсти и вместительный растяжимый желудок.

Самки и молодые особи охотятся на более мелких животных. Детёныши даже могут вставать на задние лапы, чтобы добраться до мелких животных, находящихся слишком высоко для взрослых сородичей.

В настоящее время, в связи с резким сокращением поголовья крупных диких копытных на островах из-за браконьерства, даже взрослые вараны-самцы вынуждены переключаться на более мелкую добычу. Из-за этого средний размер варанов постепенно уменьшается и сейчас составляет около 75 % от среднего размера половозрелой особи 10-летней давности. Голод иногда становится причиной гибели варанов.

Размножение

Вараны острова Комодо

Половой зрелости животные этого вида достигают приблизительно на десятый год жизни, до которого доживает только небольшая часть появившихся на свет варанов. Соотношение полов в популяции составляет примерно 3,4 : 1 в пользу самцов. Возможно, это является механизмом регулирования численности вида в условиях островного обитания.

Так как количество самок намного меньше количества самцов, в период размножения между самцами происходят ритуальные бои за самку. При этом вараны встают на задние ноги и, обхватив передним конечностями соперника, стараются повалить его. В таких боях побеждают обычно взрослые матёрые особи, молодняк и очень старые самцы отступают. Самец—победитель прижимает соперника к земле и некоторое время царапает его когтями, после чего проигравший удаляется.

Самцы комодского варана значительно крупнее и мощнее самок. Во время спаривания самец подергивает головой, трётся нижней челюстью о её шею и царапает спину и хвост самки когтями.

Спаривание происходит зимой, в течение сухого сезона. После спаривания самка занимается поиском места для откладки яиц. Им часто являются гнёзда сорных кур, возводящих компостные кучи — естественные инкубаторы из палой листвы для терморегуляции развития своих яиц. Найдя кучу, самка варана вырывает в ней глубокую нору, а часто несколько, чтобы отвлечь внимание кабанов и других хищников, поедающих яйца.

Откладка яиц происходит в июле—августе, средний размер кладки комодского варана — около 20 яиц. Яйца достигают в длину 10 см и диаметра 6 см, весят до 200 г. Самка охраняет гнездо в течение 8—8,5 месяцев до вылупления детёнышей. Молодые ящерицы появляются в апреле—мае. Появившись на свет, они покидают мать и тут же взбираются на соседние деревья.

У комодских варанов обнаружен партеногенез. В условиях отсутствия самцов самка может откладывать неоплодотворённые яйца, что наблюдалось в Честерском и Лондонском зоопарках Англии. Поскольку вараны-самцы имеют две идентичные хромосомы, а самки — наоборот, различающиеся, и при этом сочетание идентичных жизнеспособно, все детёныши будут мужского пола.

Каждое откладываемое яйцо содержит либо W, либо Z-хромосому (у комодских варанов ZZ — самец, а WZ — самка), затем происходит удвоение генов. Получившиеся при этом диплоидные клетки с двум W-хромосомы гибнут, а с двумя Z-хромосомами развиваются в новых ящериц. Способность к половому и неполовому размножению у этих рептилий, вероятно, связана с изолированностью среды обитания — это позволяет им основывать новые колонии, если в результате шторма самки без самцов оказываются выброшенными на соседние острова[7].

Гигантский комодский варан – большое и мощное животное, размеры которого впечатляют. Максимальная длина комодского варана превышает 3 метра, а максимальный вес может достигать 150 кг. Средние показатели длины ящерицы варьируются от 2,25 до 2,6 метров, при этом средний комодский варан весит от 35 до 60 кг.

Самцы всегда крупнее самок. Почти половину длины туловища животного составляет хвост. В неволе гигантская ящерица может достигать и более внушительных размеров. К примеру, в национальном парке Loh Liang National Park официально зафиксированы размеры комодского варана длиной 3,04 метра и весом в 81,5 кг, а самым крупным гигантом являлся обитатель зоопарка в Сент-Луисе: при длине 3,13 м огромный варан весил 166 кг.

К сожалению, в настоящее время средний размер комодских варанов постепенно сокращается из-за уменьшения количества крупных копытных животных по причине браконьерства. Вараны вынуждены ловить более мелкую добычу, и это негативно сказывается на их росте. По сравнению с данными 10-летней давности средние размеры комодских варанов уменьшились на 25%.

Внешний вид

Фото варанов Комодо, приведенные в нашей статье, помогают понять, за что местные прозвали эту рептилию сухопутным крокодилом. Эти животные действительно сопоставимы по размерам.

Предлагаем ознакомиться:  Все, что нужно знать о стерилизации кошек

Большинство взрослых варанов Комодо в длину достигает 2,5 метров, при этом их вес едва превышает полцентнера. Но и среди гигантов есть рекордсмены. Существуют достоверные сведения о комодском драконе, длина которого превышала 3 метра, а вес достигал 150 кг.

Визуально отличить самца от самки под силу только специалисту. Половой диморфизм практически не выражен, но вараны мужского пола обычно немного массивнее. Зато определить, кто из двух варанов старше по возрасту, сможет любой турист, прибывший на остров впервые: молодняк всегда окрашен ярче. К тому же с возрастом на потускневшей коже образовываются складки и кожистые наросты.

Тело варана приземистое, коренастое, с очень мощными конечностями. Хвост подвижен и силен. Лапы увенчаны огромными когтями.

Огромная пасть выглядит угрожающе, даже когда варан спокоен. Шустрый раздвоенный язык, то и дело выныривающий из нее, многие очевидцы называют жутким и пугающим.

 

Поверхность шкуры комодского варана

Окраска взрослых варанов тёмно-бурая, обычно с мелкими желтоватыми пятнами и крапинками. Шкура укреплена небольшими остеодермами. Молодые животные окрашены ярче, на спине у них рядами располагаются красновато-оранжевые и желтоватые глазчатые пятна, сливающиеся в полосы на шее и хвосте.

Зубы комодского варана плевродонтные, коронки сильно сжаты с боков и имеют равномерные пильчатые кромки на переднем и заднем крае (зифодонтия). Такие зубы хорошо подходят для убийства и разрывания крупной добычи на отдельные куски мяса[11].

Размеры

По исследованиям Уолтера Ауффенберга, взрослые комодские вараны обычно от 2.25 до 2.6 м в длину и весят от 35 до 59 кг (выборка из 12 особей)[4]. Самцы заметно крупнее самок и в некоторых случаях могут достигать по меньшей мере 3 метра в длину и весить более 70 кг. Согласно Книге рекордов Гиннесса, взрослые самцы комодских варанов весят от 79 до 91 кг при длине в 2.59 м, в то время как самки весят от 68 до 73 кг при длине в 2.29 м[12]. Но в этом случае может учитываться и содержимое желудка, масса которого после кормления может достигать или даже превышать 20 кг у взрослых варанов. В Loh Liang National Park, остров Комодо, был достоверно измерен варан длиной 304 см (154.05 см от кончика носа до клоаки) и весивший 81.5 кг без учета содержимого желудка[13]. В неволе эти ящерицы достигают ещё больших размеров — самый крупный известный экземпляр, для которого существуют достоверные данные, содержался в зоопарке Сент-Луиса и имел длину 3,13 м при весе в 166 кг[8]. Длина хвоста составляет около половины от общей длины тела.

Ранее считалось, что крупные размеры комодского варана являются примером островного гигантизма, хотя в настоящее время данная точка зрения признана недействительной, поскольку комодский варан эволюционировал в Австралии, прежде чем попасть на острова[7][14][15]. И при этом комодский варан все ещё не так велик, как его вымерший австралийский родственник (и некогда современник) — мегалания, появившийся в Австралии значительно позже комодских варанов в качестве более специализированного хищника[7]. Но в любом случае комодский варан и близкий к нему вымерший гигантский варан из Тимора (может представлять этот же вид[16]) являются примерами крупных островных хищников. Поскольку острова, как правило, предлагают ограниченное количество пищи и территории, крупные теплокровные хищники (такие как хищные млекопитающие) на них, как правило, меньше, чем на материке. Однако, ресурсов островов может быть вполне достаточно для того, чтобы поддерживать крупных холоднокровных хищников.

В то же время, занимаемая экологическая ниша и крупные размеры комодского варана никак не связаны непосредственно с отсутствием на островах крупных плацентарных хищников, поскольку окаменелости комодских варанов с острова Явы, близкого вида Varanus sivalensi из Индии, а также предполагаемое присутствие крупных хищных млекопитающих в плейстоцене на Флоресе, показывают, что мигрировавшие из Австралии гигантские вараны оказались весьма конкурентоспособными и свободно сосуществовали с крупными и развитыми теплокровными хищниками вплоть до наступлений изменений климата в плейстоцене[7].

Поверхность шкуры комодского варана

Окраска взрослых варанов тёмно-бурая, обычно с мелкими желтоватыми пятнами и крапинками. Шкура укреплена небольшими остеодермами. Молодые животные окрашены ярче, на спине у них рядами располагаются красновато-оранжевые и желтоватые глазчатые пятна, сливающиеся в полосы на шее и хвосте.

Зубы комодского варана плевродонтные, коронки сильно сжаты с боков и имеют равномерные пильчатые кромки на переднем и заднем крае (зифодонтия). Такие зубы хорошо подходят для убийства и разрывания крупной добычи на отдельные куски мяса[11].

Размеры

По исследованиям Уолтера Ауффенберга, взрослые комодские вараны обычно от 2.25 до 2.6 м в длину и весят от 35 до 59 кг (выборка из 12 особей)[4]. Самцы заметно крупнее самок и в некоторых случаях могут достигать по меньшей мере 3 метра в длину и весить более 70 кг. Согласно Книге рекордов Гиннесса, взрослые самцы комодских варанов весят от 79 до 91 кг при длине в 2.

59 м, в то время как самки весят от 68 до 73 кг при длине в 2.29 м[12]. Но в этом случае может учитываться и содержимое желудка, масса которого после кормления может достигать или даже превышать 20 кг у взрослых варанов. В Loh Liang National Park, остров Комодо, был достоверно измерен варан длиной 304 см (154,05 см от кончика носа до клоаки) и весивший 81.

5 кг без учета содержимого желудка[13]. В неволе эти ящерицы достигают ещё больших размеров — самый крупный известный экземпляр, для которого существуют достоверные данные, содержался в зоопарке Сент-Луиса и имел длину 3,13 м при весе в 166 кг[8]. Длина хвоста составляет около половины от общей длины тела.

Вараны острова Комодо

Ранее считалось, что крупные размеры комодского варана являются примером островного гигантизма, хотя в настоящее время данная точка зрения признана недействительной, поскольку комодский варан эволюционировал в Австралии, прежде чем попасть на острова[7][14][15]. И при этом комодский варан все ещё не так велик, как его вымерший австралийский родственник (и некогда современник) — мегалания, появившийся в Австралии значительно позже комодских варанов в качестве более специализированного хищника[7].

Но в любом случае комодский варан и близкий к нему вымерший гигантский варан из Тимора (может представлять этот же вид[16]) являются примерами крупных островных хищников. Поскольку острова, как правило, предлагают ограниченное количество пищи и территории, крупные теплокровные хищники (такие как хищные млекопитающие) на них, как правило, меньше, чем на материке. Однако, ресурсов островов может быть вполне достаточно для того, чтобы поддерживать крупных холоднокровных хищников.

В то же время, занимаемая экологическая ниша и крупные размеры комодского варана никак не связаны непосредственно с отсутствием на островах крупных плацентарных хищников, поскольку окаменелости комодских варанов с острова Явы, близкого вида Varanus sivalensi из Индии, а также предполагаемое присутствие крупных хищных млекопитающих в плейстоцене на Флоресе, показывают, что мигрировавшие из Австралии гигантские вараны оказались весьма конкурентоспособными и свободно сосуществовали с крупными и развитыми теплокровными хищниками вплоть до наступлений изменений климата в плейстоцене[7].

История

Гигантские вараны на острове Комодо впервые были обнаружены в начале ХХ века. С тех пор ученые продолжают исследовать вид.

Установлено, что история развития и эволюции варанов связана с Австралией. Вид отделился от исторического предка примерно 40 миллионов лет назад, затем эмигрировал на отдаленный материк и близлежащие острова.

Позже популяция сместилась к островам Индонезии. Возможно, это связано с природными явлениями или снижением популяций видов, представляющих для варанов пищевой интерес. В любом случае, фауна Австралии от такого переселения только выиграла – многие виды буквально спаслись от исчезновения. А вот индонезийским карликовым слонам не повезло: их вымирание многие ученые связывают именно с хищниками рода Варанус.

Крупнейшая ящерица современности благополучно освоила новые территории и прекрасно себя чувствует.

О комодских варанах заговорили в то время, когда в начале 20 века, на о. Ява (Голландия) прибыла к управляющему телеграмма, что в Малом Зондском архипелаге живут огромные, то ли драконы, то ли ящерицы, о которых научные исследователи еще не слышали. Об этом писал Ван Штейн из Флорес, что рядом с островом Флорес и на Комодо живет непонятный еще науке «земляной крокодил».

Местные жители рассказывали Ван Штейну, что чудовища населяют весь остров, они очень свирепые, и их боятся. В длину такие чудовища могут достигать 7 метров, но чаще встерчаются комодские драконы четырехметровые. Ученые из зоологического музея острова Ява решили попросить Ван Штейна собрать людей с острова и добыть ящерицу, о которой европейская наука еще не знала.

Предлагаем ознакомиться:  Обмен веществ в организме крупного рогатого скота при скармливании комбикормов, содержащих дробину пивную сухую

И экспедиции удалось выловить комодского варана, но ростом он был всего лишь 220 см. Поэтому искатели решили, во что бы то ни стало, добыть гигантские рептилии. И им удалось в конечном итоге привезти в зоологический музей 4 крупных комодских крокодилов, каждый – по три метра.

Позже, в 1912 году о существовании гигантской рептилии уже знали все из опубликованного альманаха, в котором была напечатана фотография огромной ящерицы с подписью «комодский варан». После этой статьи в окрестностях Индонезии, в нескольких островах также стали находить комодских варанов. Однако, только после того, как были детально изучены султанские архивы, стало известно, что о гигантских ящурах знали еще в 1840 году.

Получилось так, что в 1914 году, когда началась мировая война, группе ученых пришлось на время закрыть исследования и поимку комодских варанов. Однако, спустя 12 лет о комодских варанах уже заговорили в Америке и прозвали их на своем родном языке «dragon comodo».

Где обитает комодский варан?

В настоящее время комодский варан обитает лишь на 5 островах в Индонезии: Комодо (около 1700 особей), Гили-Мотанг (около 100 особей), Ринджа (около 1300 особей), Флорес (около 2000 особей) и Падан (информация по обитанию на данном острове разнится). Но, по мнению ученых, родиной ящериц данного вида является Австралия.

Средой обитания самая большая ящерица в мире выбирает сухие, максимально прогретые солнечными лучами территории равнин, саванн или тропических лесов. В особенно засушливые и знойные месяцы животное старается держаться вблизи русел пересохших водоемов, берега которых покрыты тенистыми зарослями джунглей.

Самый большой варан в мире – неплохой пловец и с охотой принимает водные процедуры: при необходимости он свободно преодолевает довольно большие расстояния вплавь в поисках выброшенной на побережье рыбы или морских черепах. Некоторые комодские вараны спокойно доплывают до многочисленных островков, расположенных между Комодо, Падаром и Ринджей.

Вараны острова Комодо

Несмотря на кажущуюся неповоротливость и медлительность на суше, самая большая рептилия в мире отлично бегает на коротких дистанциях, развивая скорость до 18-20 км в час. А чтобы достать вожделенную добычу с высоты, она достаточно грациозно встает на задние лапы, опираясь на сильный хвост. Молодые и еще не очень массивные комодские вараны прекрасно лазают по деревьям, проводя на ветвях много времени и используя дупла в качестве надежных убежищ.

Особенности поведения

Вараны ведут дневной образ жизни, а ночью предпочитают спать. Как и остальные хладнокровные, они чувствительны к перепадам температур. Время охоты наступает с рассветом. Ведущие одиночный образ жизни вараны не прочь объединить усилия во время погони за дичью.

Может показаться, что комодские вараны – неповоротливые толстячки, но это далеко не так. Эти животные необычайно выносливы, подвижны и сильны. Они способны развить скорость до 20 км/ч, а во время их бега, что называется, дрожит земля. Не менее уверенно драконы чувствуют себя в воде: доплыть до соседнего острова для них не проблема.

Чем питаются комодские вараны?

Варан с острова Комодо – хищное животное, поэтому в его рационе практически исключена растительная пища. В течение жизни рацион комодского варана меняется в зависимости от возраста и размеров. Молодые и еще неопытные в охоте комодские вараны питаются насекомыми (жуками, кузнечиками), различной рыбой, крабами, черепахами, мелкими ящерицами, птицами и их яйцами, мышами, крысами, змеями.

Варан Комодо на охоте

Это животное – настоящая машина для убийства. Гигантские вараны острова Комодо могут нападать даже на тех, кто значительно превосходит их в размерах, например, на буйволов. После гибели жертвы наступает пир. Вараны поедают тушу, отрывая и проглатывая огромные куски.

Примечательно, что большинство хищников предпочитает что-то одно – или свежее мясо, или падаль. Пищеварительная система варана способна справиться и с тем, и с другим. Гиганты с удовольствием лакомятся принесенными морем тушами.

Принцип охоты комодского варана достаточно жесток. Иногда большая хищная ящерица нападает на свою жертву из засады, внезапно сбивая свой «будущий обед» мощным и резким ударом хвоста. При этом сила удара настолько велика, что нередко потенциальная добыча получает переломы ног. 12 из 17 оленей погибают на месте при схватке с ящерицей.

Однако иногда жертве удается вырваться, правда она может получить тяжелые увечья в виде разорванных сухожилий или рваных ран в зоне брюха или шеи, что приводит к неминуемой смерти. Яд варана и бактерии, которые содержатся в слюне рептилии, ослабляют жертву. У крупной добычи, например у буйвола, смерть может наступить только через 3 недели после схватки с вараном.

В некоторых источниках указывается, что гигантский комодский варан будет догонять свою добычу по запаху и следам крови до полного изнеможения. Некоторым животным удается убежать и залечить свои раны, другие животные попадают в лапы хищников, третьи погибают от ран, нанесенных вараном. Великолепное обоняние позволяет комодскому варану чуять пищу и запах крови на расстоянии до 9,5 км. И когда жертва все же погибает, вараны сбегаются на запах падали, чтобы съесть погибшее животное.

Брачные игры титанов

Varanus komodoensis4.jpg

Победивший соперника варан может выбрать подругу, с которой заведет детишек. Пара обустроит гнездо, самка около восьми месяцев будет сторожить яйца, на которые могут покуситься мелкие ночные хищники. Кстати, сородичи тоже не прочь полакомиться таким деликатесом. Но как только малыши появятся на свет, мать их покинет. Выживать им придется самостоятельно, полагаясь только на умение маскироваться и бегать.

Постоянных пар вараны не образуют. Следующий брачный сезон начнется с нуля – то есть с новых сражений, в которых погибнет не один дракон.

Как размножается комодский варан?

Половой зрелости комодские вараны достигают к 5, а иногда и к 10 годам. Брачный сезон этих гигантских ящериц обычно приходится на июль. Между самцами популяции начинают происходить бои за самок, чья численность иногда гораздо меньше, чем количество мужских особей. Соперники встают на задние лапы, обхватывая друг друга передними лапами и пытаясь повалить конкурента на землю. Естественно, что в подобных турнирах победу одерживают наиболее матерые и крупные самцы, а молодняк или довольно старые особи вынуждены отступать.

Убийственный яд

Мощные челюсти, мускулатура и когти – не единственное оружие варана. Настоящей жемчужиной арсенала можно назвать уникальную слюну. Она содержит не только огромные дозы патогенной микрофлоры (вероятно, полученной при поедании падали), но и яд.

Долгое время ученые были уверены в том, что гибель укушенной жертвы происходит от банального сепсиса. Но недавно было установлено наличие ядовитых желез. Количество яда невелико, мгновенную смерть вызывает только у мелких животных. Но полученной дозы достаточно, чтобы запустить необратимые процессы.

Вараны – не только прекрасные тактики, но и восхитительные стратеги. Они умеют ждать, порой слоняясь неподалеку от жертвы по 2-3 недели и наблюдая, как она медленно умирает.

Охрана и взаимодействие с человеком

Комодские вараны — один из потенциально опасных для человека видов, хотя они менее опасны, чем крокодилы или акулы, и прямой опасности для взрослых людей не представляют. Тем не менее известно несколько случаев нападения варанов на людей, когда вараны из-за какого-либо запаха принимали человека за привычную варану пищу (падаль, птиц и т. д.).

Укусы комодских варанов крайне опасны. После укуса следует немедленно обратиться к врачу. Количество летальных исходов из-за несвоевременного оказания врачебной помощи (и, как результат, заражения крови) достигает 99 %.[источник не указан 53 дня] Особенно уязвимы дети. Вараны вполне могут убить ребёнка младше 10 лет или нанести тяжёлые увечья.

Имеются задокументированные случаи гибели детей от нападения варана.[источник не указан 53 дня] Человеческие поселения на островах немногочисленны, но они есть и их население быстро растёт (800 человек по данным за 2008 год). Как правило, это бедные, рыбацкие деревни. В голодные годы, особенно в засуху, вараны близко подходят к поселениям.

Особенно привлекает их запах человеческих экскрементов, рыбы и т. д. Хорошо известны случаи выкапывания варанами человеческих трупов из неглубоких могил[10]. В последнее время, однако, мусульмане-индонезийцы, проживающие на островах, хоронят умерших, накрывая их плотными литыми цементными плитами, недоступными для варанов. Егери обычно отлавливают особей и перемещают их в другие районы острова. Убивать варанов запрещено законом.

Поскольку взрослые вараны обладают очень хорошим обонянием, они могут определить местонахождение источника запаха крови на расстоянии до 5 км. Задокументировано несколько случаев, когда комодские вараны пытались напасть на туристов с небольшими открытыми ранениями или царапинами. Подобная опасность грозит и женщинам, которые посещают острова обитания комодских варанов, находясь в цикле менструации.

Вараны острова Комодо
Вараны острова Комодо

Комодский варан на индонезийской монете

Предлагаем ознакомиться:  Содержание гусей на даче фото.

История исследования

 

Комодский варан на индонезийской монете

Комодские вараны были впервые замечены европейцами в 1910 году, когда слухи о «наземных крокодилах» дошли до лейтенанта ван Стейн ван Хенсбрука (van Steyn van Hensbroek), входящего в голландскую колониальную администрацию.[44] Широкую известность комодские вараны получили после 1912 году, когда Петер Ауэнс (Peter Ouwens), директор Зоологического музея города Богор (Ява) опубликовал статью после получения фото и кожи комодского варана от лейтенанта, а также двух живых образцов.[45] Первые два комодских варана, прибывшие в Европу, были выставлены в террариуме лондонского зоопарка, когда он был открыт в 1927 году.[46] Джоан Проктер (Joan Beauchamp Procter) сделала некоторые из самых ранних наблюдений за этими животными в неволе и продемонстрировала их на научном заседании Зоологического общества в Лондоне в 1928 году.[47] Комодские вараны были движущим фактором для экспедиции. В 1926 году состоялась экспедиция на остров Комодо с целью добычи варанов для изучения трупов и поведения в неволе живых особей, возможности которых общественное мнение сильно преувеличивало. После возвращения с 12 сохраненными экземплярами и 2 живыми, эта экспедиция послужила источником вдохновения фильма «Кинг-Конг» (1933 г).[48] Из этих образцов три до сих демонстрируются в американском музее естественной истории.[49]

Голландцы, заметив относительно небольшое количество варанов в дикой природе, сразу запретили спортивную охоту на них и ограничили количество особей, забираемых из дикой природы в научных целях. Научные экспедиции прекратились с началом Второй Мировой войны, не возобновляясь вплоть до 1950—1960-х годов, после чего исследователи изучили пищевое поведение, размножение и терморегуляцию комодских варанов. Примерно в это же время, Уолтером Ауффенбергом было запланировано масштабное изучение комодских варанов. Оно длилось 11 месяцев в 1969 году.[50] Во время своего пребывания Уолтер Ауффенберг и его помощник захватили и вывезли более 50 комодских варанов с островов, что значительно повлияло на количество этих животных, содержащихся в неволе.[51] После Ауффенберга ряд других исследователей также потратили немало времени на изучение комодских варанов.[52]

Охранный статус

 

Комодский варан на эмблеме Восточной провинции Нуса Тенггара.

Комодский варан — эндемик, находящийся под угрозой исчезновения из-за хозяйственной деятельности человека, в частности, туризма, заселения территории и истребления привычной для варанов добычи. Из других в той или иной степени угрожающих для сохранности вида факторов также можно назвать вулканическую активность, землетрясения и пожары.[53]

В настоящий момент комодский варан внесён в Красную книгуМСОП и приложение I Конвенции о международной торговле видами CITES (коммерческая торговля незаконна).[54][55] В 1980 году для защиты вида от вымирания был организован национальный парк Комодо, в который теперь регулярно организуются экскурсионные, экологические и приключенческие туры.[56]

В 2013 году общая численность комодских варанов в дикой природе была оценена в 3222 особи, но она уменьшилась до 3092 особи в 2014 и 3014 особей в 2015 году.[57] Популяция осталась относительно стабильной на больших островах (Комодо и Ринка), но уменьшилась на меньших островах, таком как Гили-Мотанг, вероятно вследствие уменьшения количества добычи. На Падаре бывшая популяция комодских варанов вымерла, последние её представители были замечены в 1975 году.[58] Широко предполагается, что комодские вараны на Падаре исчезли вследствие истребления браконьерами крупной добычи.[59]

Опасность для человека

Комодские вараны достаточно агрессивны и являются одними из потенциально опасных для человека хищников. Известно несколько случаев нападений варанов на людей, в том числе и смертельных. На данный момент их количество только продолжает расти[60].[61] Вероятно, это связано с тем, что человеческие поселения на островах немногочисленны, но они есть, и это, как правило, бедные рыбацкие деревни, население которых быстро растёт (800 человек по данным за 2008 год), вследствие чего увеличивается вероятность неприятных встреч людей с дикими хищниками. Поскольку в настоящее время убивать комодских варанов запрещено законом, они со временем перестают опасаться некогда охотившихся на них людей. Ситуацию также осложняет то, что раньше местное население подкармливало варанов, чтобы избежать нападений голодных животных, а теперь на подобные действия также был наложен запрет[62]. В голодные годы, особенно в засуху, комодские вараны подходят очень близко к поселениям, особенно привлекает их запах человеческих экскрементов, домашних животных, пойманной рыбы и т. д. Хорошо известны случаи выкапывания варанами человеческих трупов из неглубоких могил[63]. В последнее время, однако, мусульмане-индонезийцы, проживающие на островах, хоронят умерших, накрывая их плотными литыми цементными плитами, недоступными для варанов. Егеря обычно отлавливают потенциально опасных особей и перемещают их в другие районы острова.

Укусы комодских варанов крайне опасны — даже сравнительно небольшой варан легко способен вырвать мышцы с бедра или плечевой кости и вызвать масштабную кровопотерю с вытекающим из неё болевым шоком. Количество летальных исходов из-за несвоевременного оказания первой врачебной помощи (и, как результат, наступления коллапса) достигает 99 %. Также как и в случаях с укусами крокодилов, достаточно распространено возникновение сепсиса после укусов варанов[4].

Поскольку взрослые вараны обладают очень хорошим обонянием, они могут определить местонахождение источника даже слабого запаха крови на расстоянии более 5 км. Задокументировано несколько случаев, когда комодские вараны пытались напасть на туристов с небольшими открытыми ранениями или царапинами. Подобная опасность грозит и женщинам, которые посещают острова обитания комодских варанов во время менструации. Туристы, как правило, предупреждаются егерями о потенциальной опасности; все группы туристов обычно сопровождаются егерями, вооружёнными для обороны от возможных атак длинными шестами с раздвоенным концом. Подобных мер безопасности обычно бывает достаточно, поскольку в туристических зонах вараны обычно сыты и достаточно приучены к человеку, не выказывая агрессии без явной провокации.

Комодские вараны — одни из потенциально опасных для человека хищников. Хотя, по неизвестным причинам, они менее склонны нападать на людей, чем крокодилы или кошачьи, не смотря на свой достаточно высокий уровень агрессии. Но, тем не менее, известно приличное число случаев нападения варанов на людей (особенно — на детей[18]), в том числе и смертельных. К сожалению, в настоящее время их количество только продолжает расти.[19]

Укусы комодских варанов крайне опасны — варан легко способен содрать мышцы с бедра или плечевой кости и вызвать масштабную кровопотерю. В случае нападения варана можно попытаться спастись бегством, а если он настиг вас — следует попытаться дать ему от пор. После укуса следует немедленно обратиться к врачу.

Количество летальных исходов из-за несвоевременного оказания врачебной помощи (и, как результат, заражения крови) достигает 99 %.[5] Человеческие поселения на островах немногочисленны, но они есть и их население быстро растёт (800 человек по данным за 2008 год). Как правило, это бедные рыбацкие деревни.

В голодные годы, особенно в засуху, вараны близко подходят к поселениям. Особенно привлекает их запах человеческих экскрементов, рыбы и т. д. Хорошо известны случаи выкапывания варанами человеческих трупов из неглубоких могил[20] и нападения на коз или собак прямо посреди дня. В последнее время, однако, мусульмане-индонезийцы, проживающие на островах, хоронят умерших, накрывая их плотными литыми цементными плитами, недоступными для варанов. Егери обычно отлавливают потенциально опасных особей и перемещают их в другие районы острова. Убивать варанов запрещено законом.

Вараны острова Комодо

Комодский варан на индонезийской монете

Интересные факты о комодском варане:

  • Комодские вараны способны полностью опустошить набитый пищей желудок, если требуется уменьшить свой вес для увеличения подвижности в случае опасности.
  • Эти хищные ящерицы легко справляются с добычей, в 8-10 раз превосходящей их по весу.
  • В процессе трапезы самый большой варан в мире ест не только мясо пойманной жертвы, но также не брезгует костями, копытами и шкурой.
  • Среди местных аборигенов ядовитый комодский варан имеет названия «ора» или «буая дарат», что переводится как «сухопутный крокодил».

Вараны в заповеднике

Как бы это печально ни звучало, грозный хищник занимает свое место в Красной книге. Вараны охраняются на уровне государства. Но островах Комодо, Флорес, Гили-Мотанг и Ринча созданы огромные заповедники, в которых гиганты живут в свое удовольствие. Несмотря на охрану и работу команды профессионалов, случаи нападения на людей иногда фиксируются.

Поэтому если вы вознамерились полюбоваться на комодских варанов, соблюдайте правила заповедника и слушайте советы инструктора.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Болезни животных
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Adblock detector